Die Körpergröße kann bei vielen Säugetierarten stark variieren. Dies ist ein Vorteil beim Erobern neuer Lebensräume - so das Ergebnis einer aktuellen Studie. Die obere Reihe zeigt Schädel verschiedener Kaninchen, die untere von Feldhasen.
Die Körpergröße kann bei vielen Säugetierarten stark variieren. Dies ist ein Vorteil beim Erobern neuer Lebensräume - so das Ergebnis einer aktuellen Studie. Die obere Reihe zeigt Schädel verschiedener Kaninchen, die untere von Feldhasen. (Bild: Héctor Garrido / Estación Biológica de Doñana, CSIC)
  • Forschung

Tierische Einwanderer profitieren von Größenunterschieden innerhalb ihrer ArtKleine Unterschiede, große Wirkung

Körperliche Variabilität innerhalb einer Art ist ein Wettbewerbsvorteil im Kampf um neue Lebensräume. Dies fanden Wissenschaftler des Instituts Estación Biológica de Doñana (Spanien), der Universität Fribourg (Schweiz), der Technischen Universität München und der Freien Universität Berlin sowie des Leibniz-Instituts für Gewässerökologie und Binnenfischerei (IGB) heraus. Das Forschungsteam analysierte globale Datensätze zu Säugetieren, die durch den Menschen in Lebensräume außerhalb ihrer natürlichen Verbreitungsgebiete gelangten. Dabei stellten sie fest, dass sich Arten mit verschiedenen, individuellen Ausprägungen der Körpergröße dort besonders oft etablierten. 

„Die Erkenntnisse könnten helfen, Invasionen im Tierreich besser zu verstehen und vorherzusagen“, sagt Prof. Jonathan Jeschke, der am Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei und an der Freien Universität Berlin zu diesem Thema forscht. Damit ließen sich zum einen Schäden durch invasive Arten verringern. Zum anderen könnten Populationsdynamiken besser verstanden und auch Maßnahmen zur Wiedereinbürgerung bedrohter Arten unterstützt werden. 

Invasive Arten verursachen Schäden in Milliardenhöhe 

Über die globalen Handels- und Verkehrsströme gelangen Tiere und Pflanzen immer wieder in Regionen, in denen sie nicht heimisch sind. Während viele dieser Arten wieder verschwinden, gelingt es manchen, Populationen aufzubauen und sich auszubreiten. Einige dieser sogenannten invasiven Arten vermehren sich so stark, dass sie erhebliche wirtschaftliche und ökologische Schäden verursachen. Gleichzeitig verdrängen die Tiere heimische Arten. Auch Europa ist bei tierischen Einwanderern beliebt: Hierzulande sind etwa 13.000 invasive Arten bekannt, die Schäden von mehr als zwölf Milliarden Euro pro Jahr verursachen. 

Tierische Einwanderer profitieren von innerartlichen Unterschieden 

Seit langer Zeit suchen Wissenschaftler deshalb nach Merkmalen, die erfolgreiche Eindringlinge charakterisieren. Dabei vergleichen sie normalerweise die durchschnittlichen Merkmale invasiver mit den entsprechenden Merkmalen nicht-invasiver Arten.

„Dies greift aber zu kurz“, erklärt Jeschke, „es kommt auch auf die Unterschiede innerhalb einer Art an“. Je größer diese sind, desto besser seien die Überlebenschancen, wenn die Tiere einer neuen Umgebung ausgesetzt werden. „Das liegt daran, dass sich variable Arten leichter an verschiedenste Umweltbedingungen anpassen können“, erklärt Dr. Sven Bacher von der Universität Fribourg. Innerartliche Unterschiede wirkten sich positiv auf die Populationsdynamik aus und machten invasive Arten somit erfolgreich. 

Tatsächlich stellten die Wissenschaftler in ihren Untersuchungen fest, dass sich Arten mit verschiedenen, individuellen Ausprägungen der Körpergröße besonders oft etablieren konnten. „Vor allem die Variationen bei ausgewachsenen Tieren scheint einen positiven Effekt zu haben“, sagen Bacher und Jeschke. „Dabei führen aber nicht alle Unterschiede zwangsläufig zum Erfolg“, räumen beide ein. Variationen, die die Fitness von Tieren einschränkten, hätten vielmehr den gegenteiligen Effekt. 

Publikation: 

Intraspecific trait variation is correlated with establishment success of alien mammals; Manuela González-Suárez, Sven Bacher, Jonathan M. Jeschke; The American Naturalist, DOI: 10.1086/681105

Kontakt: 

Prof. Dr. Jonathan Jeschke (vormals TUM-Lehrstuhl für Renaturierungsökologie)
Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei (IGB)
Freie Universität Berlin
Tel.: +49 30 83871046
jeschke(at)igb-berlin.de
jonathan.jeschke(at)fu-berlin.de

PD Dr. Sven Bacher
Universität Fribourg
Tel.: +41 26 3008822
sven.bacher(at)unifr.ch

Technische Universität München

Corporate Communications Center Angelina Tittmann/IGB
tittmann(at)igb-berlin.de