Aktiv selbst lernend bewegt sich der Algorithmus immer weiter durch die unendlichen Weiten des molekularen Raums und schlägt immer wieder neue Moleküle vor, die die Basis für die nächste Generation von Solarzellen sein könnten.
Aktiv selbst lernend bewegt sich der Algorithmus immer weiter durch die unendlichen Weiten des molekularen Raums und schlägt immer wieder neue Moleküle vor, die die Basis für die nächste Generation von Solarzellen sein könnten.
Bild: Christian Kunkel / TUM

Weniger Vorgaben führen Künstliche Intelligenz zu neuen MaterialienMit aktivem maschinellem Lernen zu neuen Solarzellen

Ein Forschungsteam der Technischen Universität München (TUM) und des Fritz-Haber-Instituts in Berlin nutzt maschinelles Lernen bei der Suche nach geeigneten molekularen Materialien für neue organische Halbleiter, die Basis für organische Feldeffekt-Transistoren (OFETs), Licht emittierende Dioden (OLEDs) und organische Solarzellen (OPVs). Um mit der endlosen Vielfalt möglicher Materialien effizient zurechtzukommen, bestimmt die Maschine selbst, welche Daten sie braucht.

Wie kann man sich auf etwas vorbereiten, ohne zu wissen, was es sein wird? Ein Forschungsteam der TU München und des Berliner Fritz-Haber-Institutes hat sich dieser geradezu philosophischen Frage im Kontext des maschinellen Lernens gewidmet. 

Lernen ist eigentlich nichts anderes als aus gemachten Erfahrungen neue Schlüsse zu ziehen. Um mit einer neuen Situation in dieser Weise umgehen zu können, muss man vorher halbwegs ähnliche Situationen erlebt haben. 

Beim maschinellen Lernen bedeutet dies, dass man dem Lernalgorithmus entsprechend viele Daten zur Verfügung stellt. Was aber, wenn es so unendlich viele Möglichkeiten gibt, dass es schlicht unmöglich ist, für alles ähnliche Daten zu generieren? Genau dieses Problem ergibt sich sehr oft bei der schier endlosen Vielzahl möglicher Moleküle.

Moleküle für tragbare Solarzellen oder zusammenrollbare Bildschirme

Organische Halbleiter bilden die Grundlage für so zukunftsträchtige Anwendungen wie tragbare Solarzellen oder zusammenrollbare Bildschirme. Hierfür müssen aber noch bessere organische Moleküle gefunden werden, aus denen sich diese Materialien zusammensetzen. 

Für solche Suchaufgaben werden zunehmend Verfahren des maschinellen Lernens eingesetzt, die entweder mit gerechneten oder gemessenen Daten trainiert werden. 

Allerdings wird die Anzahl grundsätzlich möglicher organischer Moleküle auf ungefähr 1033 geschätzt – eine so große Zahl, dass es unmöglich wäre, einfach so Daten zu erzeugen, die diese riesige Vielfalt halbwegs abdecken. Zumal die allermeisten Möglichkeiten komplett unbrauchbar für organische Halbleiter sind und es sprichwörtlich gilt, die Nadel im Heuhaufen zu finden.

Aktiver Lernalgorithmus entscheidet selbst, welche Daten er braucht

Das Team um Prof. Karsten Reuter, Direktor der Abteilung Theorie am Fritz-Haber-Institut und Dr. Harald Oberhofer, Heisenberg-Stipendiat am Lehrstuhl für Theoretische Chemie der TU München, geht dieses Problem mit sogenanntem aktiven Lernen an. Anstatt mit vorhandenen Daten zu lernen, bestimmt dieser Lernalgorithmus sukzessive selbst, welche Daten er braucht. 

Vorab berechnen die Wissenschaftler mit aufwändigen Computersimulationen für eine Anzahl kleinerer Moleküle elektrische Leitfähigkeitsdaten, die eine Eignung in organischen Halbleitern und Solarzellen andeuten. 

Basierend auf diesen Daten prüft der Algorithmus, ob kleinere Modifikationen der Moleküle entweder zu sehr guten Eigenschaften führen oder ob er sich unsicher über diese Eigenschaften ist, weil ihm ähnliche Daten fehlen. In beiden Fällen fordert er automatisch neue Simulationen an, verbessert sich anhand der so generierten Daten, überlegt sich neue Moleküle – und so geht dies kontinuierlich weiter. 

In ihrer Arbeit zeigen die Wissenschaftler, dass dieser Ansatz deutlich effizienter ist als alternative Suchalgorithmen und auf diese Weise neue vielversprechende Moleküle gefunden werden, während sich der Algorithmus immer weiter durch die Weiten des molekularen Raums bewegt. Jede Woche schlägt er neue Moleküle vor, die die nächste Generation von Solarzellen einläuten könnten, und er wird immer besser. 

Publikationen:

Active discovery of organic semiconductors
Christian Kunkel, Johannes T. Margraf, Ke Chen, Harald Oberhofer und Karsten Reuter
Nature Communications volume 12, Article number: 2422 (2021) – DOI: 10.1038/s41467-021-22611-4

Mehr Informationen:

Die Arbeiten wurden gefördert durch die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) im Rahmen der TUM International Graduate School of Science and Engineering (IGSSE) und durch die Bayerische Staatsregierung im Rahmen der Initiative Solar Technologies Go Hybrid. Simulationsrechnungen wurden im Leibniz Rechenzentrum der Bayerischen Akademie der Wissenschaften durchgeführt.

Hochauflösende Bilder

Technische Universität München

Corporate Communications Center Dr. Andreas Battenberg
andreas.battenberg(at)tum.de

Kontakte zum Artikel:

PD Dr. Harald Oberhofer
Lehrstuhl für Theoretische Chemie
Lichtenbergstr. 4, 85748 Garching
Tel.: +49 89 289 54320 
E-Mail: harald.oberhofer@tum.de

Weitere Artikel zum Thema auf www.tum.de:

Künstliche Intelligenz hilft Physikern bei der Suche nach der optimalen Beschreibung von Quantenphänomenen.

Was ist die perfekte Quantentheorie?

Für einige Phänomene der Quanten-Vielteilchenphysik gibt es mehrere Theorien. Doch welche Theorie beschreibt ein quantenphysikalisches Phänomen am besten? Ein Team von Forschern der Technischen Universität München (TUM) und…

Die Autoren Mathias Wilhelm, Tobias Schmidt und Siegfried Gessulat am Lehrstuhl für Proteomik und Bioanalytik (Prof. Dr. Bernhard Küster).

Künstliche Intelligenz beflügelt Proteomforschung

Mit dem Einsatz von künstlicher Intelligenz ist es Forschenden der Technischen Universität München (TUM) gelungen, die massenhafte Analyse von Eiweißen aus beliebigen Organismen deutlich schneller als bisher und praktisch…

Erstautor Christian Kunkel, PD Dr. Harald Oberhofer und Prof. Karsten Reuter (vlnr). (Bild: A. Battenberg / TUM)

Molekulares Lego

Organische Halbleiter sind leicht, flexibel und einfach herstellbar. Doch bei Energieausbeute und Langlebigkeit erfüllen sie bisher oft noch nicht die Erwartungen. Forscher der Technischen Universität München (TUM) nutzen…