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Die fünf Gewinnerteams des m4 Award
Die fünf Gewinnerteams des m4 Award
Bild: BioM / Andreas Grasser
  • Entrepreneurship
  • Lesezeit: 4 MIN

Vier Forschungsteams der TUM erhalten m4 Award

Aus der Grundlagenforschung zu neuen Medikamenten

Vier Forschungsteams der Technischen Universität München (TUM) haben den diesjährigen m4 Award gewonnen. Damit erhalten sie zwei Jahre eine Förderung des Freistaats Bayern, um die Ergebnisse ihrer biomedizinischen Grundlagenforschung weiterzuentwickeln und ein Unternehmen zu gründen. Zwei der ausgezeichneten Teams arbeiten an neuen Therapien gegen Krebs, die beiden anderen an Medikamenten gegen antibiotikaresistente Keime.

Mit dem m4 Award werden Forschungsteams gefördert, die Unternehmen gründen wollen, um mit ihren Erkenntnissen innovative Produkte, Technologien oder Dienstleistungen für die Medizin der Zukunft zu entwickeln. Seit 2011 unterstützt das Bayerische Staatsministerium für Wirtschaft, Landesentwicklung und Energie den von BioM, der Netzwerkorganisation der Biotechnologiebranche in München und Bayern initiierten Wettbewerb. Die Gewinnerteams erhalten jeweils eine finanzielle Förderung von bis zu 500.000 Euro und profitieren bei der Firmengründung von der Unterstützung durch Experten. Insgesamt haben sich dieses Jahr über 30 Forschungsteams aus ganz Bayern um den m4 Award beworben. Vier von fünf Gewinnern kommen von der TUM und werden von der TUM Gründungsberatung gefördert. Die Gewinnerteams werden alle von erfahrenen Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern geleitet oder unterstützt.

FUSIX Biotech: Viren gegen Krebs

Privatdozentin Dr. Jennifer Altomonte und Teresa Krabbe forschen in ihrem Projekt FUSIX Biotech an der Behandlung von Tumoren mit onkolytischen Viren. Diese Viren vermehren sich im Tumorgewebe und lassen Krebszellen absterben. Bisherige Ansätze stoßen jedoch immer wieder auf Hindernisse: Einerseits kommt bei einer intravenösen Anwendung nur wenig Wirkstoff im Tumor an, andererseits ist das Gewebe mancher Tumore so dicht, dass der Wirkstoff nicht durchdringt. Die beiden Wissenschaftlerinnen des Klinikums rechts der Isar der TUM haben nun auf Grundlage von zwei Viren, die in Tieren vorkommen, ein onkolytisches Virus gegen Lebertumore entwickelt, das die bekannten Hemmnisse überwindet. Das neue Virus löst bei Menschen keine Krankheiten aus und Menschen haben auch keine Antikörper dagegen. Die Preisträgerinnen wollen ihr Produkt nun in Studien überprüfen und skalieren. Sie hoffen, innerhalb der nächsten zwei Jahre ihr Etappenziel zu erreichen und ein Unternehmen mit einem marktfähigen Produkt zu gründen.

LOGIBODY: Entwicklung eines Nanoschalters für Antikörper

Antikörper-basierte Immuntherapien haben großes Potenzial für die Behandlung von Tumorerkrankungen. Die Antikörper binden dabei an spezielle Strukturen auf der Tumoroberfläche und können beispielsweise körpereigene Immunzellen anlocken, um den Tumor zu bekämpfen. Bei der Behandlung kann es teilweise zu einer Überstimulation des Immunsystems kommen, die zu starken Nebenwirkungen führt. Eine Ursache dafür ist, dass die Zielstrukturen nicht nur in Tumorgewebe, sondern auch in gesundem Gewebe vorhanden sind. Nun hat das LOGIBODY-Team an der  Professur für Biomolekulare Nanotechnologie der TUM und ihr Mentor Prof. Hendrik Dietz einen „An-Aus-Schalter“ für Antikörper-Immuntherapien entwickelt. Der Nanoschalter kann spezifisch Tumorzellen erkennen und so dafür sorgen, dass Immunzellen an die Tumorzellen rekrutiert werden. Dies führt zu einer geringeren Aktivität in gesundem Gewebe und damit zu weniger Nebenwirkungen. Der molekulare Schalter ist aus DNA aufgebaut, die hier nicht als Träger von Erbinformation dient, sondern als zuverlässiges Baumaterial für molekulare Maschinen in Nanometer-Größe. LOGIBODY ist ein Beispiel für das Innovationspotential der molekularen Robotik.

FRABIOTICS: Molekülfragmente mit doppelter Wirkung gegen multiresistente Keime

Dr. Hannelore Meyer, Forschungsgruppenleiterin am Institut für Medizinische Mikrobiologie, Immunologie und Hygiene der TUM, hat mit ihrem Team FRABIOTICS in Zusammenarbeit mit dem Helmholtz Zentrum München kleine Moleküle – sogenannte Fragmente – gefunden, die es möglich machen sollen, Infektionskrankheiten zu behandeln, die von Antibiotika-resistenten Bakterien verursacht werden. Zu solchen Krankheiten gehören zum Beispiel bestimmte lebensbedrohliche Formen der Lungenentzündung oder der Blutvergiftung. Die Moleküle haben dabei eine zweifache Wirkung. Sie setzen bei Bakterien die Resistenz gegen besonders häufig eingesetzte Antibiotika außer Betrieb, sodass diese ihre Wirkung entfalten können, und zeigen gleichzeitig selbst eine antibiotische Wirkung, können also auch ohne Zugabe eines weiteren Antibiotikums Bakterien bekämpfen. Dank der doppelten Wirkung dürften Keime nicht so leicht Resistenzen gegen diese Behandlung entwickeln. Mit der Förderung aus dem m4 Award wollen die Forschenden den Mechanismus hinter der antibiotischen Wirkung der Moleküle herausbekommen und diese für die medizinische Anwendung optimieren.

aBACTER: Entwicklung eines resistenzfreien Antibiotikums für die Therapie tödlicher Infektionskrankheiten

Prof. Stephan Sieber, Inhaber des Lehrstuhls für Organische Chemie II an der TUM, Dr. Franziska Mandl, Dr. Christian Fetzer und Dr. Mathias Hackl entwickeln in ihrem Projekt aBACTER einen Wirkstoff gegen multiresistente Keime, die sich oft auch mit so genannten Reserveantibiotika wie Vancomycin nicht bekämpfen lassen und nach Schätzungen in Deutschland jedes Jahr mehrere tausend Todesfälle verursachen. Der neue Wirkstoff greift in den Keimen in verschiedene Zellprozesse ein, die von zugelassenen Antibiotika nicht angegriffen werden. Dies bedeutet, dass multiresistente Keime keinen Schutz gegen das neue Mittel haben, und es deutlich weniger wahrscheinlich wird, dass Bakterien dagegen resistent werden – denn dazu müssten sie gleichzeitig Resistenzen in den verschiedenen adressierten Zellprozessen entwickeln. Auf lange Sicht könnte der neue Wirkstoff gegen eine Vielzahl von Krankheiten angewandt werden. Zunächst planen die Forschenden, ihn gegen Endokarditis einzusetzen – eine gefährliche Entzündung der Herzinnenhaut, bei der es schon jetzt nur noch sehr beschränkte Therapiemöglichkeiten gibt. Die Förderung aus dem m4 Award wollen sie für entscheidende präklinische Tests nutzen, um somit dem Eintritt in die erste klinische Phase einen großen Schritt näher zu kommen.

Mehr Informationen:

Jedes Jahr werden an der TUM mehr als 70 technologieorientierte Unternehmen gegründet. TUM und UnternehmerTUM unterstützen Start-ups mit Programmen, die exakt auf die einzelnen Phasen der Gründung zugeschnitten sind – von der Konzeption eines Geschäftsmodells bis zum Management-Training, vom Markteintritt bis zum möglichen Börsengang. Bis zu 30 Teams gleichzeitig können Büros im „TUM Inkubator“ nutzen, um sich auf den Start ihres Unternehmens vorzubereiten – mit den aussichtsreichsten reist die TUM für zwei Wochen ins Silicon Valley. UnternehmerTUM bietet mit dem „MakerSpace“ eine 1.500 Quadratmeter große Hightech-Werkstatt für den Prototypenbau und mit der „Bio.Kitchen“ ein Biotechnologielabor für Experimente. Diese Förderung ist laut „Gründungsradar“ die beste an den großen deutschen Hochschulen.

Corporate Communications Center

Technische Universität München Dr. Paul Piwnicki
paul.piwnicki(at)tum.de
Tel: +49 89 289 10808

Kontakte zum Artikel:

FUSIX Biotech: PD Dr. Jennifer Altomonte, Klinik und Poliklinik für Innere Medizin II, Klinikum rechts der Isar, Tel.: +49 89 4140 2261, E-Mail: jennifer.altomonte(at)tum.de

LOGIBODY: Dr. Benjamin Kick, Dr. Klaus Wagenbauer, Dr. Jonas Funke, Professur für Biomolekulare Nanotechnologie, E-Mail: benjamin.kick(at)tum.de

FRABIOTICS: Dr. Hannelore Meyer, Institut für Medizinische Mikrobiologie, Immunologie und Hygiene, Tel.: +49 89 4140 6254, E-Mail: hannelore.meyer(at)tum.de

aBACTER: Prof. Stephan Sieber, Lehrstuhl für Organische Chemie II, Tel:  +49 89 289 13302, E-Mail: stephan.sieber(at)tum.de

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